Однажды

Глава 1

В одной большой и очень загадочной стране жил вполне обыкновенный, хотя и не лишенный человеческих слабостей и недостатков, принц по имени Ан. Да, по происхождению он действительно был принцем, хотя в последнее время на происхождение мало обращали внимания, поскольку главным считалось другое. Дело в том, что на территории этой страны находилась местность, которая очень отличалась от других своими особенностями: вместо обычных деревьев там росли золотые, и они четыре раза в год давали урожай золотых листьев. Все, что должны были делать люди – это четыре раза в год собирать золото с деревьев и обменивать его на все необходимое, а также не совсем необходимое для жизни. Со временем жители так обленились, что не хотели заниматься и этой работой и пытались нанять прислугу из тех, кто свой участок умудрился в свое время проесть, пропить, проиграть или просто продать кому-то.

И все было бы хорошо, но таинственные силы, которые охраняли эту местность от чужого вторжения, заставляли повиноваться всех жителей определенным требованиям. Например, выйти оттуда мог каждый, но войти обратно было гораздо сложнее, и если человек показывал кому-то туда дорогу, он мог уже никогда не вернуться обратно. Другое требование было еще более загадочным: каждый, кто ни разу не испытал чувство настоящей любви, по достижении двадцати четырех лет превращался в кота или кошку, и должен был жить в этом обличье до тех пор, пока его или ее не полюбит другой человек. Хотя в этой стране кошки умели разговаривать и очень походили на людей, они считались низшей кастой, недостойной настоящей любви. Многие хозяева использовали кошек в качестве прислуги, поэтому те предпочитали жить за территорией, охраняемой таинственными силами, там, где их еще считали равными.

Нужно заметить, что многие жители этой страны были довольно красивы внешне. Они любили себя побаловать и предавались всевозможным развлечениям в надежде на то, что рано или поздно любовь к ним все-таки придет. Но, как это ни странно, чем больше они старались, тем реже им удавалось обнаружить в себе настоящее чувство. Обмануть таинственные силы природы они пытались самыми изощренными способами, но все было напрасно. Дело в том, что каждый житель этой страны имел от рождения вокруг головы слабое сияние голубоватого цвета и, если человек влюблялся, это сияние становилось золотистым. Так что обмануть кого-либо было практически невозможно.

Итак, приближалось время, когда Ану должно было стукнуть двадцать четыре года. Он считался одним из самых красивых и достойных молодых людей. Многие девушки мечтали выйти за него замуж, но ему никто не нравился. Самые богатые и известные жители страны пытались познакомить его со своими дочерьми, но все попытки в конце концов заканчивались неудачей.

Наступил день его рождения. Весь день Ан бродил по улицам в надежде встретить любую девушку, которая хотя бы немного могла ему понравиться. Когда он понял, что все усилия были напрасны, на его глаза навернулись слезы. Он вернулся домой вечером, заперся в своей комнате и решил встретить судьбу спокойно, какой бы она ни была…

…Наутро из его комнаты вышел красивый и элегантный котик, который тихонько проскользнул мимо комнат домочадцев, чтобы его никто не заметил в таком виде, постоял немного у ворот родного дома, мысленно прощаясь с родными и близкими, и медленно побрел по направлению к границе, окружающей эту местность…

Глава 2

… Не очень далеко за границами этой местности находился городок, разделенный неширокой рекой, которая начиналась где-то в живописных холмах и впадала в большое море далеко на юге. Туда-то, наконец, и пришел наш кот после не очень длительного путешествия.

Смеркалось. Дорога сделала последний поворот и вышла на опушку леса. Недалеко от дороги горел костер. Вокруг костра сидели девушки, молодые люди – по одному, парами, группами, небольшими компаниями. Они разговаривали, веселились и развлекали друг друга как могли.

Кот походил немного вокруг, присматриваясь к людям. Подойти сразу и вступить в беседу было страшновато: незнакомая местность, незнакомая компания, незнакомые нравы. Нужно было понять сначала что к чему, а потом принимать какие-то решения.

Чуть подальше от костра одиноко сидела молоденькая девушка и печально смотрела со стороны, как развлекаются молодые люди. Коту она понравилась. Он приблизился к ней на минимальное расстояние, чтобы не привлекать к себе внимания, и стал наблюдать. Девушка не проявляла никакой активности и только смотрела со стороны, как развлекаются молодые люди. Это понравилось коту. Он не любил слишком общительных людей, они казались ему лишенными какого-то внутреннего стержня и особой индивидуальности, которая была созвучна его натуре. Кот постоял немного рядом в нерешительности, потом отошел на небольшое расстояние, опять приблизился и, наконец, решился поговорить.

— А вы не могли бы сказать который час? — негромко муркнул он и склонил голову набок. По эту сторону гор не росли золотые деревья, но животные могли разговаривать и общаться, так же как люди.

— Ой, котик, — сказала она, — какой симпатичный, скажи сначала, как тебя зовут…

— Зови меня просто Ан, — ответил кот, несколько приободренный теплым приемом, — а почему ты сидишь одна?

— А зачем тебе это нужно знать, ты что, можешь мне чем-то помочь???

— Может быть и могу, я не совсем простой кот…

— Хм… ((( ))) и что же ты умеешь делать?

— Да много чего, например, разговаривать на разных языках, рисовать одновременно двумя задними лапами стоя на двух передних, петь и играть сразу на двух инструментах, — кот не врал, он действительно все это умел, хотя это и выглядело не совсем правдоподобно. Но уж так устроена наша жизнь: когда ты врешь, тебе чаще верят больше, чем тогда, когда говоришь правду…

— Да ну!!! ))) — воскликнула девушка, -… и это правда )))?

— Я почти никогда не вру, потому что не люблю этого делать, — скромно заметил кот, и это тоже было почти правдой.

— И сколько же тебе лет, если ты такой умелый?

— Двенадцать, — соврал кот, и он не мог не соврать, поскольку 24 года по котовьим меркам — это уже глубокая старость, а он выглядел довольно молодо.

— Ну ладно, будем считать, что поверила…, — задумчиво сказала девушка, — а ты сможешь научить меня разговаривать на другом языке??

— Хорошо, нет проблем, в любое время, — тут же согласился кот, поскольку так хотелось есть, что даже переночевать было негде.

— «Хыыраашоо», — передразнила его девушка, — тебе не кажется, что ты много заливаешь, и мы слишком долго разговариваем?

— Я могу и уйти, — обиделся кот и отошел в сторону, — если будут проблемы – обращайся.

— У меня нет проблем, — сердито пробормотала девушка и отвернулась.

Ан не понял, что ей не понравилось: «Подумаешь, принцесса, ну и пусть сидит тут одна, а я лучше пойду посмотрю, что там делается»… Он подсел поближе к костру и приобщился к какой-то группе молодых людей, один из которых рассказывал, что где-то совсем недалеко есть очень богатая местность, где растут золотые деревья и, чтобы разбогатеть, совсем необязательно работать, нужно просто найти туда дорогу. Методы, с помощью которых предполагалось найти дорогу в страну счастья, показались Ану несколько странными. Например, в один из дней нужно было с утра до вечера ходить по городу и пинать ногой пустую банку, на которой написано какое-нибудь неприличное слово. На другой день нужно было привязать к руке воздушный шарик, предварительно написав на нем хорошее слово, и приставать к прохожим с дурацкими вопросами. И так далее и тому подобное. Кот послушал некоторое время и ему стало неинтересно. Он сам только что пришел из той местности, о которой шла речь, и возвращаться сейчас обратно не было никакого смысла. Ану очень хотелось есть и пить, нужно было где-то отыскать место для ночлега. Он встал и медленно пошел в сторону города…

— Эй, постой, — окликнул его кто-то. Кот обернулся. Рядом стояла та самая девушка, с которой он пытался заговорить, — послушай, ты общаешься только с теми, у кого есть проблемы?

— А почему ты так боишься этого слова «проблема». У всех нормальных и здоровых людей должны быть проблемы, их нет только у идиотов и жителей Коробочной Империи, которые по правилам местного этикета всегда должны растягивать рот в резиновой улыбке, показывая все свои вставные фарфоровые 32 зуба и говорить: «No problem».

— Ну и сказанул))), идиоты сами по себе сплошная проблема.

— Только для других, а сами они абсолютно счастливы. Ты когда-нибудь видела лицо улыбающегося идиота?

— Ха, значит, для счастья нужно быть идиотом?

— Ты сама не понимаешь, как близка к истине.

— Ну ладно, хватит умничать, у меня действительно есть проблемы. Я люблю одного молодого человека и он, мне кажется, тоже меня любит, но у него есть девушка, с которой он постоянно общается и не хочет от нее уходить, да и она его не отпускает.

— Ну вот, наконец-то начинается нормальный разговор. У меня тоже есть проблема, только наоборот – я не могу никого полюбить, — сказал Ан, забыв, что он кот.

— Ха – ха – ха, кот не может никого полюбить!? ))), может быть, ты хочешь, чтобы полюбили тебя?

— Ты знаешь, я был бы совсем не против, если бы кто-либо теперь оказался на это способен, — задумчиво пробормотал Ан, вспоминая зачем он сюда пришел.

— Полюбить кота по-настоящему!? – по-моему это слишком!!!… Ну, если только приютить и приласкать…

— Ты знаешь, я не ел уже несколько дней, — сказал Ан, — и был бы очень благодарен, если бы ты показала мне, где можно перекусить. Я заплачу, у меня есть деньги, – он протянул девушке несколько золотых листьев, которые еще у него остались, как память о прошлой жизни, с которой он решил покончить раз и навсегда. При виде золота у девушки загорелись глаза.

— Это слишком много для одного ужина, я покажу тебе место, где можно довольно недорого поесть. Да, извини, меня зовут Юна, я забыла тебе сказать…

— Лучше поздно, чем никогда. Ну, так чего же мы стоим, я умираю от голода, — сказал кот, и они медленно пошли рядом по направлению к небольшому домику, который находился неподалеку.

Там, под открытым небом, было накрыто несколько столов, уютно расположившихся рядом с небольшой кофейней. Они уселись за один из них, прикрытый навесом из какого-то вьющегося растения и заказали себе шашлыки и вино…

…- Бедненький котик, — сказала Юна. Она только что заметила, какой он запыленный и уставший. Один пальчик на передней лапке у него был содран, и из-под коготка сочилась кровь. Ан заметил ее взгляд.

— Какая ты внимательная – все замечаешь.

— Я всегда в первую очередь обращаю внимание на ногти и обувь у молодых людей.

— Но я же кот, — заметил Ан..

— Довольно симпатичный котик, хотя уже и не такой молоденький, — ответила Юна и погладила его по передней лапке.

— Возраст – понятие относительное, — муркнул кот и положил свою лапу девушке на руку. Еда и вино постепенно делали свое дело, он откинулся на стуле и, прищурившись, внимательно посмотрел на собеседницу: «Как быстро у нее меняется выражение лица, — подумал Ан, — то красавица, то простушка, про таких никогда нельзя сказать наверняка, что они думают и что сделают в следующий момент, потому что они и сами этого не знают.

— О чем ты думаешь, — улыбнулась Юна.

— О тебе…ты всегда разная, и это мне нравится.

— Я знаю. Девушки всегда знают, когда они нравятся…

— Ты в этом уверена?

— Да, я думаю, девушке всегда легче завести отношения чем парню. Хотя, когда есть такие девушки, — она кивнула на двух молодых особ, которые активно обрабатывали пузатенького мужчинку за соседним столиком, — и для парня это не проблема. Ты со мной согласен?

— Почти, если ты не имеешь в виду любовь. Интересно, что для тебя важнее, когда любишь ты, или когда любят тебя?

— Лучше, когда взаимно.

— Ну а если нет ее, этой взаимности, – это большая редкость, еще большая, чем настоящая любовь?

— Конечно, когда любят тебя.

— Я тоже так думал раньше, но жестоко ошибался…

Неожиданно в сумочке Юны зазвонил телефон.

— Тише, — она приложила палец к губам, — это мама, если она узнает, что я сижу с котом в кофейне, она меня не поймет.

Из телефонного разговора Ан понял, что мама находится не дома, а где-то в другом месте и довольно далеко, и она беспокоится что ее дочь в такое позднее время еще не дома. Более того, она собирается позвонить через некоторое время на домашний телефон, чтобы проконтролировать своевременный отход ко сну своего любимого чада.

— Ну и что будем делать дальше? – пробормотала Юна, запихивая телефон обратно в сумочку. С одной стороны ей не хотелось прерывать беседу с котом, которая подошла к самому интересному для нее предмету, — с другой стороны перечить маме было просто нельзя.

— Я предлагаю поехать домой вместе, — проницательно заметил Ан, — а вот и такси, – он показал на машину, которая остановилась рядом.

— Ну ладно, если ты будешь хорошо себя вести, — согласилась Юна, — так и быть.

Ан проворно открыл дверь такси, усадил Юну на заднее сиденье, сам устроился рядом, и они тронулись в путь.

Ехать пришлось недолго, дом был неподалеку. Они поднялись на второй этаж небольшого дома с уютным двориком и вошли в маленькую квартирку, которая состояла из одной комнаты и крошечной кухни.

— И где же я буду спать? — предусмотрительно спросил Кот, заметив, что в комнате была только одна кровать и маленькое кресло, в которое он вряд ли мог поместиться.

— Я постелю тебе на кухне, где я сама обычно сплю, — сказала Юна, — но давай сначала поговорим.

— О чем?

— Обо всем.

Юна уютно устроилась в углу кровати, подложив подушку себе под спину. Ан, как и подобает котам, примостился рядом.

— Расскажи о себе, — сказал он, зевая и потягиваясь — длительные скитания давали себя знать, — ты работаешь, или еще учишься?

— Уже работаю, недавно закончила курсы.

— А что за работа? Наверное, что-то связанное с финансами?

— Как ты догадался?

— Большинство девушек хотят быть ближе к финансам и финансистам.

— Ну не влюбляться же в какого-то бедного кота, как ты, например.

— Почему ты думаешь, что я бедный?

— У богатых есть свой дом, прислуга, машины, а у тебя что?

— Да, наверное, ты права, — задумчиво пробормотал Ан и подумал, что никогда, наверное, эта девушка не была так близка к желанному богатству, и если бы она только знала, ЧТО для этого нужно было сделать. Но сказать это он не мог и не хотел. Резкий звонок телефона вывел его из раздумий, — Иди, докладывай маме, что ты дома и все в порядке…

— Ладно, сама знаю, — прошептала Юна, поднимая трубку., — Да, мама, это я, …я уже давно сплю, ты меня разбудила….Ладно, давай поговорим об этом завтра… Все, спокойной ночи.

— А ты умеешь врать, давно научилась?

— Ты считаешь это враньем?

— Да нет, ничего страшного. Всем девушкам приходится иногда врать своим мамам, если они слишком строги в воспитании. Итак, на чем мы остановились? Ты, как и большинство девушек, хочешь влюбиться в богатого принца. А если я тебе смогу в этом помочь?

— Ты? И каким образом?

— Хочешь, я покажу тебе дорогу туда, где на деревьях растут золотые листья, – медленно проговорил Ан, глядя куда-то в сторону. «И зачем я это сказал» — подумал он. Иногда язык опережает сознание, и мы говорим такие вещи, смысл которых понимаем только потом. «Если я сделаю то, что сказал, я навсегда потеряю возможность вернуться домой… хотя какое значение это имеет теперь, когда я кот и меня никто не может полюбить по-настоящему… и вот эта симпатичная девушка, которая сидит передо мной…если для нее деньги важнее всего, почему бы не дать ей такую возможность… и где сейчас мой дом…» — эти обрывочные мысли пронеслись в мозгу Ана в одно мгновение.

— Я вижу, мы поменялись местами, и теперь врешь ты, — вывела его из задумчивости Юна.

— Если ты считаешь, что я похож на вруна, я могу уйти прямо сейчас, — обиделся Ан.

— Да нет, погоди, — Юна взяла его за плечи и заставила лечь на спину, — какой ты обидчивый… котик. Раз уж я позволила тебе сюда прийти – не буду же оставлять тебя сегодня без ночлега – это было бы с моей стороны просто некрасиво. Поскольку ничего серьезного между нами быть не может, сейчас я могу себе кое-что позволить…

Глава 3.

… Андер возвращался к тому месту, куда он пришел в первый раз после его бегства со своей родины. Он очень сильно хотел есть, но денег уже не оставалось – последние он отдал Юне на дорогу. Нужно было снова искать какое-то пристанище хотя бы на короткое время.

Когда он подошел к краю леса, где обычно собирался народ, там уже почти никого не было. Костер догорал, и вокруг него сидело несколько человек. Трое из них привлекли его внимание своей необычной внешностью. В центре компании, на пеньке, восседал старик в живописных обносках и широкополой шляпе. Рядом с ним сидел пес и внимательно слушал, о чем тот говорил со своим собеседником, вставляя время от времени веские замечания. Человек, с которым беседовал старик, был одет в темно-серый костюм, который, по всей видимости, когда-то был очень дорогим и респектабельным. Почти все его тело было покрыто татуировками: они были на руках, пальцах, лице, голове, бритой наголо, и даже на ушах. Когда он прикрывал глаза на какое-то время, то на его веках можно было прочитать короткое напутствие: «не спи». Андер молча подошел к компании и сел на корточки в сторонке, стараясь не привлекать к себе внимания.

— Ты, старик, хочешь сказать, что я не умею жить?, — повысил голос татуированный, — у меня было все… Я не ломал голову, на что потратить деньги и ни в чем себе не отказывал…

— И где все это теперь? – ехидно вставил пес.

— А ты вообще молчи — жуешь свои объедки и жуй. Ты хоть раз нормальную жратву пробовал?

— Пробовал, пробовал и не раз. Одна хозяйка мне постоянно подкидывает. К ней часто заходит один тип и чего только с собой не приносит… Ей одной ни за что не съесть со своим котом, так что и мне хватает. Ох, уж эти коты, — пес покосился на Ана, — вечно им лучшие кусочки достаются…

— Во-во – резюмировал татуированный, — я и говорю, за котами доедаешь, а еще чего-то вякаешь.

— Ладно, Шир, не нападай на мою собаку, — умиротворяюще вставил старик, — у каждого свои вкусы. Я, например, много чего в жизни попробовал: и змей ел, и черепах и крокодилов, но не знаю ничего вкуснее жареной картошки с селедкой и солеными огурцами, особенно если все свое: огурцы холодненькие, крепкие, прямо из бочки, а картошка рассыпчатая, выращенная на своем огороде, без всякой химии… Добавишь туда маслица подсолнечного, душистого, капустки квашеной, чесночку немного, да еще если с яичком, лучком и укропчиком – ничего нет лучше…

— Хотя коты не очень любят картошку, но я бы сейчас от нее не отказался — ты так все вкусно описал, — вступил в беседу Ан.

— Ну, положим, картошкой я тебя могу угостить, если так, — сказал Старик, зарывая палкой угли в песок, — а больше у меня сегодня дома ничего нет.

— Котов нам еще не хватало, — неприязненно буркнул пес, — самим жрать нечего, мне по чужим людям бегать приходится, а ты опять гостей приглашаешь.

— Джек, не ворчи, ты сам картошку не больно уважаешь, все норовишь колбаски украсть, а коту с голодухи может и этого будет достаточно.

— Да я бы сейчас чего угодно съел, — сказал кот, начисто забыв про свое аристократическое прошлое.

— Ну тогда пойдем, — произнес вставая Старик, — Шир, ты еще здесь будешь, или с нами?

— А чего тут уже ловить, никого нет. Пойдем. Побазарю с вами полчасика и спать пойду, — глубокомысленно заметил Шир.

После такого внушительного резюме странная компания поднялась на ноги и двинулась в сторону поселка на окраине, в котором, как потом узнал Ан, проживало в основном люмпенпролетарское население этого городка.

Глава 4.

Когда Юна впервые увидела город своей мечты, было раннее утро. Ярко оранжевое солнце медленно поднималось из-за края горизонта, заливая местность свежим утренним сиянием. Его лучи скользили по мокрым золотистым крышам домов, переливались всеми цветами радуги в различных деталях архитектурного декора и отражались серебряными брызгами в водоемах и фонтанах.

Девушка решила не терять зря времени и в первую очередь определиться с работой и жильем. Для этой цели она стала подыскивать дом, который бы выглядел наиболее внушительно, чтобы попросить там какую-нибудь работу. Она долго выбирала такое место, которое произвело бы на нее максимальное впечатление. Когда она осматривала особняки, то мысленно старалась себе представить характер и внешность его хозяина.

Сначала ее внимание привлек большой дом с высокой башней, покрытой остроконечной крышей со смотровой площадкой наверху. Подойдя поближе, она заметила, что некоторые постройки вокруг этого дома были не завершены, и вокруг царило полное запустение. Хозяин этого дома представился ей человеком неосновательным, романтиком, который как-то случайно заработал большие деньги, так же необдуманно выбрал проект, потом оказался не у дел и теперь не знал, что делать дальше. Покупать такой дом дорого, наверное, никто не хотел, а дешево отдавать не было смысла. И стоял теперь этот дом в запустении, печально ожидая свей участи, как чудненькая девушка со слишком большими претензиями.

Следующий дом, который ее заинтересовал, выглядел довольно внушительно: три этажа, мощный фундамент, маленькие окна, кое-где подслеповато поблескивающие на фасаде, высокий крепкий забор по всему периметру и охраняемая проходная на въезде. Да, здесь, возможно, крепкий хозяин, но жить тут долго совсем не хотелось.

Вот из-за угла показалось еще одно творение архитектурной мысли. Греческие колонны сочетались с готическими башенками. Над внушительным портиком красовались многочисленные барельефы и изваяния неизвестных личностей. Окружал всю эту красоту забор в стиле модерн, а между домом и забором раскинулся парк с живописными скульптурами. Хозяин этого дома почему-то представился сидящим в атласном халате посреди огромного холла, оформленного немыслимым сочетанием колонн, арок, эркеров, лепнины и картин, нарисованных маслом, основным сюжетом которых были темы давно минувших дней. Нет, заходить сюда тоже не было желания.

Наконец появилось строение, которое чем-то вызвало ее симпатию. Обычный двухэтажный дом с красивым крыльцом и мансардной крышей. По фасаду до самого верха поднималось какое-то вьющееся растение. Двери дома выходили в уютный сад с извилистой дорожкой, спускающейся к живописному пруду. Сразу захотелось войти в калитку, погулять по этой дорожке, мощеной красивыми камешками, посидеть у пруда и посмотреть на зеленоватую воду, затянутую ряской, в которой водились многочисленные семейства лягушек.

Юна решительно подошла к калитке дома, нажала на кнопку звонка и стала ждать у входа, представляя себе, кто к ней может выйти. Ждать пришлось очень долго. но вот в доме послышалось какое-то движение, щелкнул замок, дверь открылась и на пороге появился старик с большим животом, длинным носом и обвислыми щеками.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.